Bali

Bali es una pequeña isla situada entre Java y Lombok. Es volcánicamente activa y extravagantemente fértil. Tiene una superficie de 5.620 kilometros cuadrados, y con unas medidas de aproximadamente 140 kilómetros de largo por 80 de ancho y está a sólo 8 grados al sur del ecuador. El monte Agung es el más altao de la isla con sus 3000 metros. La zona sur de las montañas centrales, son tierras agrícolas muy fértiles en la que abundan las cosechas de arroz. En la franja costera del norte, los principales cultivos son, el café, la copra y el arroz y el pastoreo de ganado. Tiene un clima tropical cuya temperatura oscila sobre los 30 grados durante todo el año. Hay dos estaciones diferenciadas, la húmeda, de octubre a marzo, y la seca, de abril a septiembre. En general los mejores meses para visitarla son de mayo a agosto, ya que las temperaturas son más suaves y la probabilidad de lluvia es menor. En las zonas altas, puede llegar incluso a hacer frío. Con 2,5 millones de personas, Bali es una isla muy densamente poblada. La población es casi toda Indonesia, con el pequeño contingente habitual de China en las grandes ciudades, un puñado de comerciantes de la India, además de un número de visitantes más o menos permanentes entre los occidentales. Cada etapa de la vida balinesa está marcada por una serie de ceremonias y rituales conocidos como Manusa Yadnya. Hay ceremonias para cada etapa de la vida balinesa, pero la ceremonia de cremación es la más grande en la vida de una persona. Es un evento increíble, espectacular, colorido, ruidoso y excitante. De hecho a menudo se necesita tanto tiempo para organizarlo, que pasan muchos años desde la muerte hasta la cremación. Durante ese tiempo, el cuerpo está enterrado temporalmente. El pueblo balinés está orgulloso de haber conservado su singular cultura hindú contra el avance del Islam, la religión dominante en toda Indonesia. Esto se refleja en la vida diaria y en las numerosas ceremonias, festivales balineses y magníficos templos y palacios. Los balineses son expertos artesanos, sobre todo en tallas de madera, y en la elaboración de objetos con conchas, oro, plata y otros metales. También destaca su danza tradicional, la música distintiva del gamelan y sus habilidades en la confección textil de hilos de oro y plata, songket, así como para bordar la ropa de seda y algodón. Los sitios más destacados en Bali son: – El templo de Uluwatu, es uno de los templos principales que se consideran pilares espirituales de Bali. Está situado en lo alto de un acantilado, unos 80 metros por encima de las olas del océano Índico. Es una maravilla de la arquitectura hecho en la roca de coral negro, muy bien diseñado con vistas espectaculares. Este es un lugar popular para disfrutar de la puesta de sol. Hay que tener mucho cuidado con los monos que hay por el recinto, ya que se adueñan de las pertenencia de uno si no estamos atentos. La entrada cuesta 25.000 Rupias y está abierto de de 9:00 a 18:00. Un taxi desde Kuta a Uluwatu lleva unos 40 minutos y cuesta alrededor de 150.000 Rupias por trayecto. – El Templo de Tanah Lot, se encuentra a unos 12 kilómetros de la ciudad de Tabanan y 20 kilómetros de Denpasar. El área comprende una mezcla maravillosa de la belleza natural y el esfuerzo humano. El templo se adentra en el mar sobre un fondo rocoso. La mayoría de la gente suele ir al atardecer a ver la puesta de sol. Una auténtica maravilla, pero también pierde el encanto rodeado de tanta gente. Por lo que es mejor ir a primera hora de la mañana cuando de verdad se puede disfrutar de él. Sólo se puede acceder a él cuando la marea está baja. – Lago Bratán, está situado junto al monte y el monte bratan. Es el segundo lago más grande de Bali. Se encuentra a más de 1.200 metros sobre el nivel del mar. El maravilloso templo Pura Ulun Danu guarda solemnemente el lago. Construido en 1663, este templo se utiliza para la ceremonia de ofrendas de agua. La entrada cuesta 10.000 Rupias y está abierto de 8:00 a 18:00. – Ubud, es el centro cultural de Bali. Esta zona se encuentra en las frescas montañas, a sólo una hora en coche al norte del aeropuerto. Es el hogar de la familia real y un floreciente centro de arte. La mayor parte de los museos y galerías de Bali se concentran en Ubud. Inspirado por vibrantes arrozales verdes, montañas y festivales coloridos, la colonia artística que se inició en la década de 1930 con eminentes pintores europeos, escritores y músicos ahora se ha convertido en un próspero centro de arte. Es también un centro de artesanía floreciente. El bosque de monos de Ubud es una reserva natural sagrada ubicada en el extremo sur de la calle Monkey Forest. Contiene un templo y cientos de monos.  El turismo de Ubud se enfoca en la cultura, el yoga y la naturaleza. A diferencia de las principales zonas turísticas del sur de Bali, la zona de Ubud tiene bosques, ríos, temperaturas más frescas y menos tráfico. – Kuta, la zona fiestera por excelencia de Bali. Tiene todo lo turístico que uno puede desear y también evitar. La playa en forma de herradura está llena de surfistas a todas horas. Si de mi dependiese, este sitio ni lo nombraba porque demuestra lo que puede llegar a hacer el turismo de masas. Pero en esta vida hay gente para todo. – Taman Tirta Gangga, un palacio real del agua, forma el corazón de un pequeño pueblo rodeado de terrazas de arroz siete kilómetros al norte de Amlapura. El palacio fue construido para preservar la santidad de un manantial natural considerado sagrado por los balineses y proporcionar un lugar de contemplación, relajación y diversión para los visitantes. Los jardines son una gran oportunidad para tomar un respiro. Tirta Gangga fue construido en 1948 por el último rajá de Karangasem. El palacio es un complejo de piscinas, fuentes, plantas de agua y esculturas y cubre un área de aproximadamente 1,2 hectáreas. La entrada a las piscinas cuesta 10.000 Rupias y está abierto de 6:00 a 18:00. – Pura Besakih, es el más grande y sagrado de todos los templos de Bali. Conocido como el Templo Madre de Bali, se sitúa en la ladera del Monte Agung a unos 1.000 metros sobre el nivel del mar. Dieciocho santuarios separados, pertenecientes a diferentes grupos de castas,rodean los tres principales templos dedicados a Shiva, Vishnu y Brahma. La entrada es gratuita, pero hay como una casetilla en la que un hombre con un libro te muestra las donaciones que han hecho otros turistas. Nosotros hicimos una pequeña aportación y le debió resultar tan pequeña, que nos dijo que le diésemos más. Así que como las maneras no fueron para nada las correctas, decidimos coger el dinero y no darle nada. Unos hombres que había al lado hasta nos sonrieron y nos dieron a entender que habíamos hecho bien. – Playas de Bali, aunque sean muy nombradas a lo largo de todo el mundo y puestas en folletos turísticos como el paradigma del paraíso. La mayoría de las playas de Bali son muy normalitas, sobre todo comparándolas con las que hay en las islas que componen Indonesia. Las más representativas son, Candidasa, Kuta, Legian, Lovina y Sanur. – Goa Gajah, situada a unos 3 kilómetros al este de Ubud hacia Jalan Raya. Este complejo fue construido por primera vez alrededor del siglo XI. La cueva está a 7 metros de profundidad, tallada en la piedra de una colina. La figura principal a la entrada de la cueva es ‘boma’, una cara barong, acompañado de unos dedos grandes a su lado. La entrada cuesta 15.000 Rupias y está abierto de 8:00 a 16:00. –Pura Gunung Kawi, es un templo público dedicado al dios del agua, en el que se encuentran enterrados los miembros de la familia real. Está situado en un paraje de extrema belleza, rodeado de palmeras y arrozales de un verde intenso. Para llegar hay que descender un montón de escaleras en las que a los lados está lleno de puestitos de recuerdos. En la parte exterior del templo se pueden ver las tumbas de los miembros de la familia real, aunque no se encuentran enterrados en ellas, sino en el interior de una de las cuevas del templo. La entrada cuesta 6.000 Rupias y está abierto de 7:00 a 18:00.

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